Belfast, una ciudad con corazón  
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Belfast, una ciudad con corazón

Su historia atrae a muchos viajeros venidos desde cualquier parte del mundo interesados por la política y los valores turisticos

En Irlanda del Norte existen pueblos escondidos y aldeas fascinantes esperando ser descubiertos, y ciudades cosmopolitas, cada una con una historia y una cultura viva. Por encima de todo, es un lugar con corazón, donde siempre se puede charlar con alguien. Las carreteras devuelven el placer de viajar y aún cuando se encuentre el visitante en el corazón del país, nunca estará muy lejos.

La ruta de La Calzada lleva al viajero a lo largo de la costa más bonita que se puede imaginar, pasando por aldeas encantadoras, como Carnlough y Cushendun, bahías con forma de media luna, playas de arena fina y fantásticos afloramientos rocosos, que forman un puzzle geológico que culmina en la Giant Causeway (La calzada del Gigante).

BELFAST, CIUDAD VICTORIANA

Belfast es una ciudad victoriana. La reina Victoria de Inglatera le dio el estatus en 1888. Existen muchas referencias de la reina por todas partes de la ciudad… en los monumentos, en los nombres de algunas calles y en edificios. En los siglos XIX y XX, Belfast tuvo una gran importancia mundial, ya que contaba con varias fábricas de cuerda y con los astilleros más grandes del mundo. El famoso barco de cruceros Titánic fue construido en este punto de Irlanda del Norte.

Hoy en día, Belfast es una ciudad renacida desde el Alto el Fuego firmado en 1998. Las industrias existentes hasta aquellos momentos fueron cambiando al igual que la propia ciudad. Desde el Viernes Santo de 1998, Belfast vive un periodo de paz con la construcción de una nueva ciudad, con emergentes hoteles, edificios e industrias turísticas de primera categoría. Todo ha mejorado de una manera destacable en los 10 últimos años.

El sector del turismo se ha convertido en uno de los baluartes más importantes para la economía de la capital de Irlanda del Norte. La gastronomía autóctona de la zona es otro de los iconos con mayor proyección a nivel internacional. Existe un conjunto de restaurantes y bares donde se puede comer muy bien en la ciudad y a unos precios acomodados para el bolsillo de cada uno de los turistas. La historia de Belfast atrae a muchos viajeros venidos desde cualquier parte del mundo interesados por la política.

MERCADO DE ST GEORGES

El mercado de St Georges de Belfast activa los sentidos de sus ciudadanos con una paleta de colores que se muestra en las verduras, las frutas y los productos variados de la mesa. Es un mercado muy conocido de alimentos locales, que se conjugan, éstos, con otros de importación.

Uno de los más famosos puestos es el de Irish Farmhouse Cheeses & Pâtés con una gran variedad de más de 50 quesos distintos, entre otros el de Drumkeel, queso que toma la misma forma física que las piedras de la Calzada del Gigante. También el Drumgooland Smoke House, que presenta la especialidad típica de pescado ahumado de la zona.

ASTILLEROS DEL TITÁNIC

Irlanda del Norte tiene una dilatada y exquisita cultura en panes que viene de tiempos inmemoriales. Moyallen Foods es un nombre asociado a los panes locales y artesanales. El Ditty’s Home Bakery es otra de las referencias en la fabricación de pan, elaboradora de antiguas recetas con texturas y sabores sorprendentes. Cada semana se dan cita en este lugar los granjeros y pescadores, ofreciendo los productos frescos del campo y del mar.

LA CATEDRAL DE SANTA ANA

La catedral de santa Ana es de culto cristiano-anglicano. Fue construida a finales del siglo XIX por Hiberno Romaneski, cuando se le concedió el estatus de ciudad a Belfast. La catedral se levantó justo en el mismo punto donde se encontraba la iglesia que llevaba el mismo nombre que el nuevo templo. La construcción se terminó en 1905, aunque su total finalización se llevó a cabo en los años 80 del pasado siglo.

Una de sus peculiaridades es que todos los materiales que se pueden ver de la catedral son de procedencia autóctona de Irlanda, al margen del techo que está construido con madera del Canadá.

En su piso se encuentra un cruce de caminos diseñado con mármoles de color negro y blanco. El primero simboliza el trayecto hacia el infierno; y el blanco conduce al santuario de la catedral, donde quieren estar sus fieles. Los mosaicos fueron colocados a lo largo de siete años, sobresaliendo los que llevan el nombre de san Patricio, quien introdujo la cristiandad en la isla en el siglo V. Los mosaicos hablan de la Irlanda de antes y la de después de la llegada del santo a este lugar. En su interior se ubica una capilla dedicada a los soldados del Régimen Irlandés, que formaba parte del Ejército Británico, esencialmente compuesto por soldados de Irlanda del Norte. A través de los mosaicos se recuerda a los militares que han perdido la vida durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, y durante los conflictos de Irak.

Dentro se localiza la iglesia de la Unidad, donde se llevan a cabo, al margen de los oficios católicos, reuniones entre componentes de todas las religiones, como una fórmula de entendimiento entre ellas.

Dentro tan sólo hay enterrado un personaje, Eduardo Cassen. Simboliza, éste, un icono del protestantismo en Irlanda del Norte, personaje opuesto a la idea de una Irlanda Unida, quién sugirió una Irlanda del Norte con un gobierno autóctono.

EL AYUNTAMIENTO

El Ayuntamiento de Belfast muestra una arquitectura neoclásica majestuosa. Se levantó para celebrar el nuevo estatus de Belfast, concedido en 1888 por la reina Victoria. Destaca por la calidad de las piedras Portland blancas, diseñadas por Samuel Thomas. En sus jardines están situados varios monumentos dedicados a sendos alcaldes que ha tenido la ciudad, y a los viajeros del Titanic que perdieron la vida durante el cruzero inaugural.

El Ayuntamiento se construyó con los beneficios que se obtuvieron de las fabricas de gas que existían en aquella época. El espacio donde se ubica el Ayuntamiento llegó a ser una fábrica de lino, donde la gente acudía a vender sus productos. En Belfast estaban situadas las fábricas de lino, cuerda y tabaco más grandes del mundo, así como también contaba con el astillero más voluminoso a nivel mundial.

UNIVERSIDAD DE BELFAST

La Universidad de Belfast luce una elegante arquitectura neogótica construida con ladrillo rojo, como también lo hacen la gran mayoria de los edificios emblemáticos de la ciudad y otros destinados a viviendas para sus ciudadanos. Se empezó la construcción en 1845 y se inauguró en 1849, con unos 90 universitarios. Actualmente cuenta con 25.000, procedentes de toda Irlanda y de la Gran Bretaña, que vienen a estudiar. Las facultades de Derecho, Medicina, Humanidades y Lenguas tienen un gran prestigio internacional.

El barrio católico, situado en la zona oeste de Belfast, también conocido como republicano, toma un cariz muy importante por ser uno de los puntos de la capital de Irlanda del Norte mayoritariamente habitado por los nacionalistas del país. Su entrada está presidida por el Mural Internacional, compuesto por varias pinturas “ilegales”, aunque permitidas, con alegorías a la lucha de diferentes grupos por conseguir sus libertades e independencias. Uno de ellos hace referencia al País Vasco con la ilegal banda terrorista ETA.

Por todo el barrio se van sucediendo murales gigantes rotulados de consignas dedicadas al tema nacional del país irlandés con pinturas referidas al IRA (Ejército Irlandés de Liberación),y a huelguistas de hambre que ha tenido el país como Bobi San, considerado un héroe para la gente republicana.

También en este barrio tiene mucha vida la lengua irlandesa. Aquí los nombres de las calles están rotulados en inglés y en irlandés.

El mural de la Paz, hecho en forma de una malla metálica, se creó para separar las dos comunidades; la protestante de la católica, y también para proteger las dos facciones, especialmente en los años 70 y 80, cuando había una alta tensión entre ellas. Unas puertas de seguridad se cerraban durante la noche.

Pasando el umbral de las puertas, se ubica la comunidad protestante. Se vislumbra un claro contraste con la zona católica por los colores de las banderas y por los murales, con remarcadas pinturas referidas a las varias organizaciones terroristas que existían en esta parte de la ciudad.

Se pueden ver murales dedicados a la Corona Británica, a la antigua cárcel y al Tribunal de Justicia, que se comunicaban ambas por un túnel subterráneo. Se sitúan frente por frente. Tan sólo los separa una vía pública de circulación viaria. Uno de los personajes políticos más relevantes que ha cumplido condena aquí ha sido Gerry Adams, presidente del Sinn Fein, brazo político del ya inactivo IRA.

Datos de interés:

Hotel Malmaison
34-38 Victoria Street
Belfast
Tel. 00 44 28 9022 0200
www.malmaison.com

Merchant Hotel
35-39 Waring Street
Belfast
Tel. 00 44 28 9023 4888
www.themerchanthotel.com

Restaurante Bushmills Inn
9 Dinluce Road
Bushmills
Tel. 00 44 28 2073 3000
www.bushmillsinn.com

Mourne Seafood Bar
34-36 Bank Street
Belfast
Tel 00 44 28 9024 844
www.mourneseafood.com

Dunadry Hotel
2 Islandreagh Drive
Dunadry
Tel. 00 44 28 9443 4343
www.mooneyhotelgroup.com

Turismo de Irlanda / Tourism Ireland
Paseo de la Castellana 46-2º
Madrid 28046
Tel 91 577 54 58
Fax: 91 577 69 34
www.turismodeirlanda.com

Enric Ribera Gabandé
E.mail: riberaenric@telefonica.net

Fotos: Pilar Rius




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